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Economía China – Captura 3
Moneda de la dinastía Chou

La Economía China. Es necesario tener en cuenta la importancia de los suelos loésicos y la gran producción de alimentos que permiten, gracias a su extremada fertilidad, para la formación y evolución de la sociedad china, pues sin la densidad de población que estos suelos permiten es difícil que se hubiera podido dar una cultura tan desarrollada. Además, las obras que se requieren para dominar las aguas ayudan a la necesidad de un poder centralizado que ha de ser expresión de la unión de toda la población para realizarlas.

La importancia de las profesiones que no están directamente relacionadas con el cultivo de la tierra es pequeña. El artesano queda reducido al servicio a los nobles, pues son las clases altas las únicas que usan materiales como el cobre. Los comerciantes también tienen poca importancia en una sociedad que se autoabastece de lo que consume y que considera un desprestigio el ejercicio de esta actividad.

Economía en la Dinastía Shang

La sociedad de la dinastía Shang ya puede ser considerada agraria y su principal adelanto técnico consistirá en el uso del cobre. Se cultivaban el mijo, tanto el amarillo como el negro, el trigo y el sorgo, la cebada no ocupaba extensiones importantes. Alrededor de los poblados se cultivaban también frutos y hortalizas. El arroz se limitaba a las regiones más meridionales, en la cuenca del río Yangtsé, aunque también se conocía en las regiones bañadas por el río Amarillo.

La sociedad de la dinastía Shang ya puede ser considerada agraria y su principal adelanto técnico consistirá en el uso del cobre. Se cultivaban el mijo, tanto el amarillo como el negro, el trigo y el sorgo, la cebada no ocupaba extensiones importantes. Alrededor de los poblados se cultivaban también frutos y hortalizas. El arroz se limitaba a las regiones más meridionales, en la cuenca del río Yangtsé, aunque también se conocía en las regiones bañadas por el río Amarillo.
Artesanía en la dinastía Shang

La dieta de la población también estaba enriquecida por animales domésticos como cerdos, ovejas y ganado bovino. La caza, además, era muy importante en época de sequía, y era practicada también por las clases superiores como forma de mantener la destreza en la lucha.

Los instrumentos utilizados para la agricultura durante la época Shang, con la piedra y la madera como elementos principales, eran muy primitivos: azadas de piedra con mangos de madera, palos de madera para plantar y hoces de madera. No se conocía el arado ni se utilizaban aún los bueyes para el trabajo en el campo. Hay también agujas para la fabricación de tejidos, actividad principal de las mujeres campesinas durante el invierno. La seda era conocida ya en la dinastía Shang, por lo que se cultivaba la morera para alimentar a los gusanos de seda. Esto ayudó al crecimiento de la economía china.

El comercio era una actividad desprestigiada socialmente, pues el estado se arrogaba el monopolio sobre las mercancías más importantes y sobre las minas. La sociedad era fuertemente autárquica y no consumía productos de otras regiones. Parece que ya en esta época se usaban conchas como monedas, pero no se usaban de forma generalizada.

Economía en la Dinastía Chou

La dinastía Chou no produjo cambios significativos respecto al modo de producción de la época Shang. Recogen una estructura feudal, pasan de ser vasallos a ser los reyes y la desarrollan hasta que al final de su período, con la etapa de los Reinos Combatientes, esta estructura feudal muere por el avance de la economía monetaria.

La dinastía Chou no produjo cambios significativos respecto al modo de producción de la época Shang. Recogen una estructura feudal, pasan de ser vasallos a ser los reyes y la desarrollan hasta que al final de su período, con la etapa de los Reinos Combatientes, esta estructura feudal muere por el avance de la economía monetaria.
Artesanía en la dinastía Chou

Durante el período Chou occidental las tensiones que se producen son por el crecimiento demográfico de la población y su desarrollo económico. La victoria de la dinastía Chou, por ejemplo, se basó en la importancia económica de la región que dominaban, el valle del río Wei, famoso por su producción agraria, y fue la pérdida de estos territorios la que ocasionó el declive definitivo de la dinastía desde el 771 a. de C.

Los progresos materiales durante los Chou son importantes, pues se cultivan nuevos productos como pepinos, calabazas, habichuelas y guisantes. Cada territorio produce una especialidad, pero las comarcas siguen produciendo para el consumo propio. Empieza a utilizarse el riego artificial y el arroz se empieza a cultivar en los valles del río Amarillo, hasta entonces patrimonio casi exclusivo del mijo y del trigo.

La economía y el crecimiento poblacional

El crecimiento de la población hará que los cultivos cubran cada vez más áreas de terreno, y este rendimiento está relacionado con la utilización del hierro a partir del siglo VII a. de C., pues supondrá una revolución agraria. Esto motivará el desarrollo de la economía monetaria y de los ingresos estatales y desaparición de la sociedad feudal china.

Los progresos materiales durante los Chou son importantes, pues se cultivan nuevos productos como pepinos, calabazas, habichuelas y guisantes. Cada territorio produce una especialidad, pero las comarcas siguen produciendo para el consumo propio. Empieza a utilizarse el riego artificial y el arroz se empieza a cultivar en los valles del río Amarillo, hasta entonces patrimonio casi exclusivo del mijo y del trigo.
Ríos del territorio de la antigua china

El campesinado ocupa cada vez más un lugar secundario en la sociedad feudal Chou como consecuencia de la creciente militarización. No obstante, se puede hablar de una mejora general de su situación en tiempos de paz como consecuencia del progreso material. El ordenamiento feudal chino, denominado Feng-chien, evoluciona progresivamente durante los Chou occidentales, con una parcelación de las tierras cada vez mayor entre los nobles, con la entrega de éstas a altos funcionarios y otras medidas. La gran masa de campesinos no es esclava, pero ha de realizar obligatoriamente prestaciones personales.

La sociedad china evoluciona durante este período hacia un mayor individualismo, fruto del cual será el paso a la propiedad privada de la tierra. El artesanado y el comercio también se desarrollan durante esta etapa. Hasta la aparición de las monedas acuñadas, otros productos servirán como medio de pago o de trueque, como piezas de cobre o tejidos, que son fáciles de transportar.

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